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美国阶级分化的新趋势

来源于 商业见地网 作者:布鲁金斯学会高级研究员 Richard V. Reeves 2015-09-15 星期二

当阶级世袭性更强的时候,社会不公平现象就会演变出不同的层次。开放社会逐渐消失,而阶层之间的区别也会更加鲜明。

当阶级世袭性更强的时候,社会不公平现象就会演变出不同的层次。开放社会逐渐消失,而阶层之间的区别也会更加鲜明。

当前,美国中上层阶级正与社会其他阶级逐渐分离,虽然速度缓慢但趋势难以逆转。这种分离在收入上体现得最为明显——当多数人收入减少时,排名前五的中上层阶级却能够持续繁荣。然而,这种分离不仅仅体现在经济上,还体现在家庭结构、教育、生活方式等方面。

对于多数人来说,处于最顶层1%的人和余下99%人之间的分离是这一现象的界限。而对于其他人而言,最重要的界限却是贫困线。

无论怎样,我们应注意两点:首先,政策分析师和决策者应清楚自己的主要任务。这点尤为重要;其次,我们也应留意记者、学者、政策专家等角色。

美国社会自诩是一个不分阶级的社会,或者说,人人都愿意相信自己是中产阶级的社会。

自1939年以来,始终有超过85%的美国成年人将自己定义为中产阶级。虽然阶级的区分蕴含着微妙的经济、社会、教育和态度因素,但收入为阶级的区分提供了一个良好的参考。

近年来,中上层阶级的收入不断高涨,上层五分之一家庭的收入达到了全美总收入的51%,截止到2013年的平均家庭收入为18.5万美元;中产阶级占到了37%,截止到2013年的平均家庭收入为6.79万美元。

此外,教育也是阶级分离的重要指标。受过更高教育的阶层能够获得更为体面和稳定的工作,工作质量和自主性也较强。

在上层阶级中,有24%的人都拥有研究生或更高学历,32%的人拥有本科学历;在中产阶级中,这一比例分别为10%和24%;但在下层社会中,该比例仅为4%和13%。据调查显示,受教育年限、教育水平和上层五分之一人群的教育背景分布,这三个因素与收入之间呈正比例分布。

美国社会不仅因经济和教育背景区分阶层,家庭也是一条鲜明的区分线。这就是广受讨论的“婚姻差距”。

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