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非洲的青蒿素与中国的诺贝尔奖

来源于 商业见地网 作者:知名专栏作家、评论人 陶短房 2015-10-13 星期二

对于“老非洲”,对于疟疾的重灾区——撒哈拉以南非洲,不论给予青蒿素任何褒奖都是实至名归的,而任何围绕它的争议和口水都不值一提

对于“老非洲”,对于疟疾的重灾区——撒哈拉以南非洲,不论给予青蒿素任何褒奖都是实至名归的,而任何围绕它的争议和口水都不值一提

2015年10月5日,诺贝尔生理学或医学奖公布,中国药学家、抗疟特效药复方青蒿素研发的关键人物屠呦呦成为3位获奖者之一,这也是首位荣获诺贝尔自然科学类奖项的中华人民共和国公民。

丝毫不出人意料的,屠呦呦的获奖迅速在中文圈中引发了一系列“冲撞点”:她是否有资格作为研发代表获奖、她是否是个“有问题的人”、她所研发的抗疟疾特效药究竟该算是中药还是西药、她的获奖是中国科学界的荣誉还是悲哀……许多此前对青蒿素或屠呦呦一无所知的人,也兴致勃勃加入了战团。

一些朋友注意到,笔者在屠呦呦获奖前3天公开发表了一篇回忆性的散文,谈及的正是一个和青蒿素有关的、在非洲发生的真实故事,他们饶有兴趣地询问“你是否事先得到什么风声”——其实那纯粹是巧合,那篇散文几个月前便已写好,只是恰好在这个敏感时刻公开发布出来而已。

事实上作为“老非洲”,笔者和青蒿素打交道始于2003年,而第一篇与之有关的媒体文章,则早在2006年便发表了。对于“老非洲”,对于疟疾的重灾区——撒哈拉以南非洲,不论给予青蒿素任何褒奖都是实至名归的,而任何围绕它的争议和口水都不值一提,因为和它关联的,是千百万生命之生死,和一整块大陆的明天。

疟疾、非洲和青蒿素

对广大黑非洲地区而言,疟疾是最可怕的威胁之一,据世卫组织《年度卫生报告》统计,2002年全球患疟疾总人数为5.15亿,其中非洲占60%以上。在非洲疟疾使近120万人死亡,占全球疟疾死亡人数80%以上。疟疾防治占去了非洲国家40%以上的公共卫生开支,并每年造成100~120亿美元的GDP损失,带来巨大的经济、民生负担。

2015年9月18日,世卫组织(WHO)和联合国儿童基金会(Unicef)发布了最新的全球疟疾防治报告,报告显示,自2000年至2015年,因为防治得当,全球共有620万新发疟疾患者的生命得到拯救,占同期新发病例总数的37%,疟疾发病死亡率较前大幅下降了65%。

何以取得如此令人瞩目的成就?

法国电视二台援引英国牛津大学专项研究报告结论称,疟疾发病率的下降,应归功于安全杀虫剂的普及、蚊帐的发放、公共卫生习惯的进步,以及防治疟疾资金投入是2000年的20倍,而发病治愈率的提高和死亡率的大幅减少,则应归功于医药的进步。

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