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人工智能应用于网络攻击,这些国家成试验场

来源于 作者:SHEERA FRENKEL 2017-07-04 星期二

那是一次以前没有看到过的网络攻击形式。但那以后,网络安全公司赛门铁克(Symantec)已发现该方法被用于攻击31个国家的银行系统。
那是一次以前没有看到过的网络攻击形式。但那以后,网络安全公司赛门铁克(Symantec)已发现该方法被用于攻击31个国家的银行系统。

  图片来自YouTube 

纽约时报报道,旧金山——这种网络攻击带有多年来研究人员极为担心的特征:使用人工智能的恶意软件可能导致新的数字军备竞赛,以人工智能为主的防御措施与以人工智能为主的进攻手段在网上决一胜负,人类只能站在一边观看。

没有被广泛预测的事情是,这类恶意软件的最早实例之一是在印度发现的,而不是在英国先进的银行系统或美国的政府网络中。

安全研究人员正越来越多地在西方以外的国家发现这类网络攻击软件的最新、最有创意和最具潜在危险的使用。

由于发展中国家急于上网,它们已为黑客们提供了的沃土,让其在能躲避检测的环境中测试自己的技术,然后用这种技术对具有更先进防御的公司或国家发动进攻。

印度发生的这次网络攻击使用的恶意软件在其传播过程中就能自我学习,并且不断改变方法,以尽可能长时间地待在计算机系统中。据网络安全公司Darktrace说,这些都是人工智能的“早期迹象”。本质上,这类恶意软件可以弄清楚它的周边环境,并模仿系统中用户的行为,不过Darktrace表示,公司已经在该程序可能会造成任何损害之前将其发现。

Darktrace首席执行官尼科尔·伊根(Nicole Eagan)说,“印度也许是新型人工智能网络攻击被首先观察到的地方,这是只不过是因为印度为这种攻击提供了理想的测试场。”

有时,这种攻击只针对更易受伤害的对象。虽然美国的公司通常会使用六家安全公司的产品作为防御措施,但其他地方的类似公司即使有防御的话,可能也只有一种。

在面临一个独立国家发动的攻击时,美国的公司可以指望得到联邦政府的警告或帮助,而其他地方的公司往往只能靠自己去解决问题。

网络安全专家现在推断,被认为是与朝鲜有关的黑客发动的、2016年2月对孟加拉国中央银行系统的攻击,使用的是对越南和厄瓜多尔发动类似攻击的软件的前身。

黑客们从孟加拉国银行窃取了8100万美元,盗窃的规模之大使其成为各地的新闻。不过,让网络安全专家感兴趣的是,黑客通过破坏银行的Swift的账户,利用了银行计算机系统以前不为人知的一个弱点,Swift是银行间每天进行数十亿美元转帐的国际汇款系统。

那是一次以前没有看到过的网络攻击形式。但那以后,网络安全公司赛门铁克(Symantec)已发现该方法被用于攻击31个国家的银行系统。

Darktrace研究人员发现的恶意软件还不是一个完全由人工智能主导的软件。但它确实在侵入系统后进行了自我学习,试图模仿网络的行为以蒙混过关。

“令人担忧的是,这种攻击一旦进入网络后,它能使用人工智能,像比如试图学习公司雇员在网络上的行为,让自己尽可能长时间地不被发现,”伊根说。她说,她看到这样一种各国相互竞争的未来,他们雇用熟悉复杂算法研发的人,这些算法可用来操作这类恶意软件。

伊根的公司分别在英国剑桥和旧金山设有总部,公司自从进入印度以来,已在那里发现了多次黑客入侵事件。

随着其他网络安全公司进军东南亚、非洲,以及世界上以前不受关注的其他地方,这些公司将继续发现在这些市场进行测试的新型恶意软件,Recorded Future公司的高级威胁情报分析师艾伦·里斯卡(Allan Liska)说,这家公司位于马萨诸塞州的萨默维尔市。

“几年来,台湾和韩国已被证明是中国一些更先进的小组的测试场,”里斯卡说。“这些国家拥有高速互联网,大范围的互联网普及率,但没有投入很多的网络安全基础设施。”

他补充说:“我们看到攻击者中的一种模式。他们先测试一些东西,对其进行改进,六周后再次测试软件,然后将其用于真正的目标。”

里斯卡说,随着互联网的使用在非洲推广,他的公司注意到所谓的钓鱼诈骗攻击有所增加,黑客似乎在测试讲英语和讲法语的国家测试自己的技能。钓鱼是指把危险的东西藏在看似无害的信息里的恶意软件。钓鱼软件是最受欢迎的网络攻击形式之一,虽然它们在很大程度上取决于攻击者是否编出让欺骗受害者打开链接或附件的信息。

里斯卡表示,在他的公司发现的钓鱼软件测试中,攻击者似乎是在测试他们的语言能力,所给的链接中实际上并没有包括他称之为有效载荷的恶意软件。

“他们把有效载荷留了下来,以便以后在对某个法语国或英语国发动攻击时用上,”里斯卡说。

在过去十年中陆续上网的东南亚和中东国家都已经成为对黑客有诱惑力的对象,克里斯·罗克(Chris Rock)说,他在澳大利亚研究网络安全,是网络安全公司Kustodian的首席执行官。

“他们是不同环境的测试场所,”他说。“对于黑客来说,他们可能是低挂果实。”

罗克说,在一个假设防御力较小的国家进行测试是一把双刃剑。一方面,攻击者可以磨练他们的技能。另一方面,他们有被发现的风险。网络安全公司一旦发现攻击的特征,就可以对其进行防范,并将这些防御措施传播给其客户。

罗克说,如果一个目标“其实安装了一个很好的防御软件,将你抓住了,那你就白费了自己的时间。”

 

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